I Metallica si trovavano in una situazione difficile al volgere del millennio. Passando dalla giovinezza alla mezza età in uno stato di perenne causticità, fu in questo periodo che il batterista della band, Lars Ulrich, consegnò a mano una lista di 317.377 utenti internet che avevano scambiato illegalmente gli MP3 dei Metallica attraverso il popolare sito web di file sharing Napster – scatenando involontariamente una guerra contro la loro stessa fanbase di fan.

Il passaggio dall’essere adolescenti ad adulti, le dipendenze e essere sempre sul filo anche con in fan e sentirsi musicisti in via d’estinzione, è stato proprio un insieme di circostanze che hanno portato James Hetfield dei Metallica a cacciare l’ex bassista della band, Jason Newsted (14 anni di lavoro ma, secondo il batterista Lars Ulrich, “non è mai stato pienamente accettato come membro”).

Jason è stato trascurato, ha detto Ulrich nel 2003 durante un’intervista  a Classic Rock. E la cosa ironica è che il modello che aveva Jason in testa su come sarebbero dovuti essere Metallica è stato poi applicato dopo la sua uscita dal gruppo. Questo è piuttosto ironico. E’ anche un po’ triste, perché Jason è un bravo ragazzo e si è impegnato molto nella band per molti anni, e in retrospettiva non è mai stato pienamente accettato nella band. Poi, quando ha cercato di andare altrove per soddisfare le sue esigenze creative, gli è stato detto – beh, abbaiava – che non poteva.

Newsted, sempre più frustrato dal suo continuo status di emarginato e non collaborativo sideman, faceva male a trovare conforto creativo da un’altra parte. Il problema era che Hetfield non ne aveva affatto. “Questo si chiamerebbe un problema di controllo“, ha detto Ulrich. “James ha la sua visione della famiglia perfetta, ed è quasi in stile mafioso: sei parte della famiglia, e se esci dalla famiglia tradisci la famiglia, la tradisci e vieni emarginato”. E questo è il cuore di molte delle cose che abbiamo cercato di risolvere negli ultimi due anni“.

Newsted ha finalmente lasciato la band nel gennaio 2001. È stata una decisione che, sorprendentemente, si è rivelata avere ripercussioni fondamentali per i membri sopravvissuti dei Metallica, specialmente per gli Hetfield.

Quando abbiamo iniziato a suonare dopo la partenza di Jason, la musica non era tutto quello che poteva essere”, ci ha detto Hetfield. “Abbiamo iniziato a scrivere, e poi, mentre andavamo più a fondo in noi stessi, ed esploravamo il motivo per cui Jason se n’è andato – cosa significava per noi, e tutto il resto – abbiamo iniziato a suscitare molte emozioni e molte cose su come potevamo migliorare noi stessi come individui. Così ho preso la decisione di andare in riabilitazione.

Penso che ci sia un filo di James Hetfield che tratta Jason in questo modo, e che si rende conto dei suoi errori e va in riabilitazione, ha detto Ulrich. Non necessariamente una correlazione diretta e ovvia, ma c’è sicuramente un collegamento da qualche parte. In qualche modo subconscio, è successo qualcosa.

Mentre era chiaramente essenziale che Hetfield si ritirasse in una pausa indefinita per la riabilitazione dopo le dimissioni di Newsted, lasciò Kirk Hammett e Lars Ulrich in uno stato destabilizzante di limbo che girava a vuoto, incerto su quando, o anche se, il centro creativo dei Metallica sarebbe tornato. Ulrich ha ammesso che durante i tre difficili anni che seguirono nutriva il sospetto che “forse la corsa era finita“, mentre Hammett stava seriamente considerando le sue opzioni.

Lars, Bob Rock ed io avevamo continuato a riunirci per gli incontri solo per mantenere la fede, mantenere lo slancio e restare in contatto, ci disse Hammett.

Perché tutto stava cadendo a pezzi intorno a noi, ma sentivamo che se avessimo tenuto duro e tenuto duro, almeno avremmo avuto l’un l’altro.

E’ come se James avesse avuto un problema a elaborare molti dei pensieri e dei sentimenti che aveva, e la partenza di Jason era uno dei sentimenti che aveva difficoltà a elaborare. È stata un’esperienza di apprendimento enorme, e qualcosa che Jason ha messo in moto per tutti noi.

Era l’agnello sacrificale per la nostra crescita spirituale e mentale e per la nostra crescita creativa, e fa proprio schifo. È medievale.

intervista da Classic Rock

foto:; from the Web

Redazione
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