Sono  a tu per tu con Martin Méndez leader degli White Stones nonchè bassista degli Opeth, con il quale mi trovo a chiacchierare dell’album ‘Kwarahy‘ di forte connotazione death metal uscito lo scorso marzo 2020 e che di certo ha impressionato per ipnotica presenza e incredibile spessore… 

 

Dove sei in questo momento e cosa mi dici della situazione con Covid-19 nella tua zona? Come stai vivendo questo strano periodo della nostra vita…  sai che in Italia siamo ancora in isolamento e da qualche giorno le cose stanno cambiando…

Ciao, e grazie per avermi invitato…

Sono a Barcellona in questo momento. Come sapete la situazione qui è molto simile alla vostra in Italia. Non c’è molto che possiamo fare se non ascoltare e fare quello che il nostro governo ci chiede.  Una situazione strana che nessuno sembra sapere cosa sta succedendo e cosa succederà nel prossimo futuro.

La musica è ed è stata in difficoltà in questo periodo, soprattutto la musica dal vivo. Niente più concerti (in Italia tutto è rimandato o cancellato), le uscite dei nuovi album sono rimandate… Molti musicisti stanno cercando di “sopravvivere” con alcuni eventi sui social media… Ora internet in generale e i social media in particolare sono davvero importanti per la musica… Sei d’accordo con il termine ‘sopravvivere’ che ho usato prima? Forse non è quello giusto… forse  ‘tenersi in contatto’?

Beh, è un periodo molto difficile per quasi tutti in questo mondo.

Quando si tratta di musicisti, siamo in una posizione difficile. Voglio dire, potremmo essere gli ultimi nella società a tornare a lavorare.

Internet e i social media sono il modo in cui le band promuovono se stesse oggi. Ora, in questa situazione è l’unico modo, anche per le esibizioni dal vivo.  Spero solo che tutto torni presto alla “normalità” e che alcune cose cambino per sempre. Perché penso che le cose cambieranno un po’, e questo potrebbe essere positivo sotto molti aspetti.

Ma stai pensando di creare un evento per sostenere il tuo progetto WHITE STONES utilizzando i social media o qualcos’altro?

 No, mi piace aspettare e fare un vero e proprio spettacolo, credo.

Tutto dipende da quanto tempo vivremo in questo modo… Se tutto questo andrà avanti per molto tempo, tutti noi dovremmo adattarci e magari fare cose del genere. Ma finora mi piace aspettare.

Prima di ascoltare ‘Kwarahy’ ho trovato un paio di righe, nel foglio informativo, che descrivono l’album come un album death metal… In questo periodo della mia vita non mi piace molto lo stile death metal… ma dopo aver ascoltato l’album, etichettare ‘Kwarahy’ come album death metal non è la vera definizione secondo me… sei d’accordo con me?

Capisco il tuo punto di vista… certamente non è un classico album death metal. Non ho mai pensato di farlo in questo modo. Ma avevo in mente di mantenere gli elementi del death metal come base della musica. Per me è un disco death metal, ma diverso. E questo è il modo in cui mi piace farlo.  Anche se amo il death metal classico, non credo che oggi mi piacerebbe fare e registrare in questo modo.

Sono stato ipnotizzato dal suono e dalle linee vocali… Ipnotico è una delle parole chiave dell’album, secondo me naturalmente, ma anche precisione, tecnica e cuore sono elementi importanti dell’album… Secondo me le linee vocali sono incredibilmente profonde e soffocanti. E la musica è così forte, piena e scura… Sei soddisfatto dei suoni dell’album e di come si adatta alle linee vocali o viceversa?

Sì, molto soddisfatto. Mi piace il modo in cui la voce è venuta fuori nell’album. Eloi ed io abbiamo messo insieme tutte le linee vocali e ha funzionato perfettamente tra noi due. Abbiamo la stessa età, siamo cresciuti con lo stesso gusto musicale quando si tratta di death metal (ma in posti diversi). Mi piace quando succedono cose come questa. Quando si condivide la stessa passione e si manifesta durante il processo di lavoro.

Il cuore sudamericano e l’atteggiamento nord europeo… è questa una delle possibili ragioni di un grande album come ‘Kwarahy’? So che c’è più di una mia citazione…

Grazie per le tue parole sull’album. Immagino che sia una combinazione. Come hai detto tu. Ho vissuto a lungo in due luoghi diversi di questo mondo. Di sicuro questo influenza il mio modo di imparare e di crescere come persona. E questo si riflette sicuramente nella musica. Mi piace pensare di essere stato ispirata in molte cose, molti ricordi, molta musica che imparo ad ascoltare, tutto questo in entrambi i luoghi.

Ma hai una canzone speciale che ti piace più di altre? Al momento preferisco ‘Worm’ (mi ricorda alcune idee progressive) e ‘Drowned In Time’ con la sua sorta di ninna nanna contorta… la mia impressione, naturalmente…

Mi piace molto l’intero album… Credo di vederlo con occhi diversi rispetto al resto essendo il mio lavoro, sapete, il mio.

L’intero album ha delle chitarre soliste molto belle, altri elementi particolari che arricchiscono il valore di questo lavoro…

Sì, anche questo è corretto secondo me. Ho chiesto a Fredrik perché amo il suo modo di suonare. Sapevo che avrebbe fatto qualcosa in più per la musica. Lo stesso di Per.

Ma come hanno fatto le idee nella tua mente a diventare vere, vere canzoni…

Wow, questa è la domanda più difficile a cui rispondere.  Non ne ho idea, le cose vengono fuori e io le metto insieme. A volte mi siedo con la chitarra, a volte con il basso, a volte solo camminando… e poi mi viene un’idea. Di solito le registro sul mio telefono… e poi le ascolto uno o due giorni dopo. A volte mi sorprendo per il riff o per l’idea e questo è un buon segno per continuare a lavorarci.

Dipende, non ho una formula specifica per farlo.

Ma usando una sola parola… come potresti definire i WHITE STONES? E una parola per ‘Kwarahy’… se una parola non basta… 2 parole…

WHITE STONES  =  metallo scuro

Kuarahy =  nostalgia

…e come ti sei sentito quando di ti sei ascoltato in un album non-Opeth?

Potrebbe essere la prima volta che pubblico un album che non è con gli Opeth. Ma non è la prima volta che registro qualcosa con gli Opeth.  Quindi non è la prima volta che sento il mio io in un altro gruppo o progetto.

Non sento nulla in realtà, amo la musica, sono un musicista e questo è quello che faccio.

Non sono solo un bassista degli Opeth, se capite cosa intendo.  Come amo suonare per gli Opeth, amo suonare per i White Stones o qualsiasi altra cosa in cui sono coinvolto. E quando sono coinvolto in qualcosa non riesco a pensare ad un altro progetto in cui sono stato o ne faccio parte. Ogni cosa ha il suo momento.

Ho molte domande su Opeth con questo progetto. E capisco che le persone si riferiscono a me solo come membro di Opeth.

Ma quando faccio qualcosa per i White Stones non posso relazionarmi con nient’altro, e lo stesso vale quando lavoro per gli Opeth.

Hai bisogno di altri due chitarristi sul palco come chitarristi ritmici e solisti… è stato difficile per loro entrare nella band senza registrare alcun materiale?

E’ stato tutto molto semplice… Voglio dire, abbiamo avuto molto tempo per imparare le canzoni.  Ho iniziato ad occuparmi dei chitarristi non appena l’album è stato registrato.  Quindi non abbiamo avuto nessuna fretta di imparare questi brani. Così, dopo un paio di sedute insieme e qualche prova, tutto sembra davvero funzionare ormai.

Vorresti dirci qualcosa degli altri membri coinvolti in questo progetto, per favore? ma è solo un progetto o qualcos’altro…

Direi che si tratta di una band… anche se scrivo le canzoni che mi piacciono e  tutti gli altri membri coinvolti danno il proprio tocco alla musica. E proprio per questo motivo non potrei mai definirlo il mio progetto.

Sulle chitarre ritmiche abbiamo Albert Martí. Lui è il chitarrista delle band “Vidres a la Sang” e “Foscor”.

Sulle chitarre soliste abbiamo Joao Sassetti, portoghese di grande talento.

Alla batteria abbiamo Jordi Farré, un giovane batterista catalano di talento. Suona anche per la band Vidres a la Sang. Ora vive in Germania.

E infine c’è Eloi Butxerie alla voce. È l’uomo principale della band Vidres a la Sang. Così ho 3/4 membri della band Vidres a la Sang negli White Stones.

E che dire del futuro dei WHITE STONES pensando alla strana situazione che stiamo vivendo ora?

Beh, aspettiamo che tutto torni alla normalità e poi inizieremo a pensare di fare qualche concerto.

Questa sarebbe la cosa da fare adesso. Poi iniziare a scrivere alcune nuove canzoni per un album di prossima uscita..

E per quanto riguarda la musica? Cosa ne pensi del futuro della musica… Se penso a un mondo con solo musica on line, mi sento male… Mi mancano i concerti come amante della musica e fan…

Non funzionerebbe… la musica ha bisogno di essere viva, di essere viva!

Se le cose andassero davvero male per molto tempo dovremmo reinventarci per fare di nuovo musica dal vivo.

Non vedo un futuro per la musica attraverso uno schermo…

Grazie mille Martin per la tua pazienza… Cosa vorresti aggiungere a questa ‘chiacchierata di carta’ che non ti ho chiesto di dire… e se ti piace salutare i tuoi fan italiani e i nostri lettori e rocker che stanno leggendo le tue parole…

Grazie mille e auguri… spero di vedervi presto sul palco!

Grazie mille a voi! E grazie per i fan come sempre, abbiamo bisogno l’uno dell’altro per fare musica. L’arte più bella del pianeta. Quindi speriamo che tutti noi ci godremo presto la musica dal vivo. Grazie!

Martin Méndez …

 

English Version

Where are you at the moment and what about the situation with Covid-19 in your area? How are you living this strange period of our lives… you know in Italy we’re still in lockdown and yesterday the government said, only, for a couple of days yet …

 Hi, and thanks for having me..

I’m in Barcelona at the moment. As you know the situation here is very similar to yours in Italy. No much we can do than listen and do what our government is asking for.  A strange situation that nobody seems to really know what’s going on and what will happen in the near future.

Music is and has been in trouble in this period, especially live music. No more concerts (in Italy everything is postponed or deleted), the releases of new albums are postponed… Lots of musicians are trying to ‘survive’ with some events on social media… Now the internet in general and social media in particular are really important for music… Do you agree with the term ‘survive’ I have used before? maybe it’s not the right one… maybe ‘keep in touch’?

Well, it’s a very difficult period for almost everybody in this world.

When it comes to musicians, we are in a tough position. I mean, we might be the last ones in society to get back to work.

The internet and social media are the way bands promote them self’s today. Now, during this situation it’s the only way, even for live performance.  I just hope everything gets back to “normal” soon and some things change for good. Because I think things will change a bit, and that could be positive in many ways.

But are you thinking to create an event to support you project WHITE STONES using social media or anything else?

No, I like to wait and do a proper show I think.

All depends on how long we are going to live this way.. If this goes on for a long time we all would need to do adapt ourselves and maybe do thing like that. But so far I like to wait.

 Before listening ‘Kwarahy’ a found a couple of lines, in the info sheet, describing the album as a death metal album … In this period of my life I’m not really keen to death metal style… but after listening the album, labelling ‘Kwarahy’ as a death metal album is not the real definition in my opinion… do you agree with me?

I understand your point.. certainly it’s not a classic death metal album. I never planned to do it that way . But I had in mind to keep the death metal elements as the base of the music. For me it’s a death metal record, but different. And that’s the way I like to do it.  Even if I do love proper classic death metal, I don’t think I would like to do and album today that way.

I was hypnotized by sound and vocals lines… Hypnotic is one of the keyword of the album, in my opinion of course, but accuracy, technique and heart are also important elements of the album… In my opinion vocal lines are incredibly deep and stuffy. And music is so strong, full, and dark… are you satisfied about sounds of the album and how it fits with vocal lines, or vice versa?

Yes, very happy. I like the way vocals came out on the album. Eloi and I put together all the vocal lines and it worked perfectly between the two of us. We are the same age, grow up with kind of the same music taste when it comes to death metal (but in different places). I love when things like this happens. When you share the same passion and it shows during the working process.

 South American heart and North European attitude … is this one of the possible reason of a great album such as ‘Kwarahy’? I know there is more than my quote…

Thanks for your words about the album. I guess it’s a combination there. As you said. I did experience living in two different places of this world for a long time. For sure that affects my way of learning and growing as a person. And that reflects in the music for sure. I like to think I was inspired in many things, many memories , lots of music that I learn to listen to , all this in both places.

But do you have a special song you like more than others? At the moment I prefer ‘Worm’ (it reminds me some progressive ideas) and ‘Drowned In Time‘ with its sort of twisted lullaby… my impression of course…

I like the whole album really.. I guess I see it with different eyes to the rest being my work you know.

The whole album has got really nice solo guitars, other particular elements that enrich the value of this work…

Yes, that’s correct in my opinion as well. I did ask Fredrik because I love his playing. I knew it would do something extra for the music. Same as Per.

But how did the ideas in your mind become real, real songs…

Wow, that’s the most difficult question to answer.  No idea, things just comes up and I just put them together. Sometimes I will be sitting with the guitar, sometimes with the bass, sometimes just walking… and then an idea comes up. Usually I record them in my phone.. and then I listen to them one or two days after. Sometimes I get surprised by the riff or the idea and that’s a good sign to keep working on it.

It depends, I don’t have one specific formula to do it.

But using only one word… how could you define WHITE STONES? And one word for ‘Kwarahy’… if one word is not enough… 2 words…

 White Stones= dark metal

Kuarahy= nostalgia

…and how did you feel the first time you listened yourself in a non-Opeth album?

It might be the first time I do release an album  my self that’s not with Opeth. But it’s not the first time I do record something on the Opeth side.  So it’s not the first time I heard my self in a different band or project.

I don’t feel anything really, I do love music, I’m a musician and that’s what I do.

I’m not only Opeth bass player if you know what I mean.  As I love playing for Opeth I do love playing  for White Stones or whatever I’m involved with. And when I’m involved in something I can not be thinking about another project I been or I’m part of it. Everything has its own moment.

I got many questions about Opeth with this project. And I do understand that people only relates to me as an Opeth member.

But when I’m doing stuff for White Stones I can not relate to anything else, and same when I’m working for Opeth.

 You need 2 other guitar players on stage as rhythm and lead guitars… was it difficult for them to join the band without recording any materials?

It been very smooth everything.. I mean, we had lots of time to learn the songs.  I started to look after guitar players as soon as the album was finish recorded.  So we had no rush at all to learn this song. So after a couple of sittings together and some rehearsals everything sounds really nice by now.

 Would you like to talk about the other members involved in this project introducing them, please? but is it only a project or something else…

I would say this is a band.. even if I do write the songs I like that everyone involved put their own touch to the music. And just for that reason I could never call it my own project.

On rhythm guitars we have Albert Martí. He is the guitar player for the bands “Vidres a la Sang” and “Foscor”.

On lead guitars we have Joao Sassetti, the very talented Portuguese man.

On Drums we have Jordi Farré, a young talented drummer from Cataluña as well. He plays also for the band Vidres a la Sang. He is living in Germany now.

And last but not least we have Eloi Butxerie on vocals. He is the main man in the band Vidres a la Sang. So I have 3/4 members from the band Vidres a la Sang in White Stones.

And what about the future of WHITE STONES thinking about the strange situation we’re living now?

Well, just wait that everything gets back to normal and then start thinking about doing some shows.

That would be the thing for us to do now. Then start writing some new songs for an upcoming album..

And what about music? What do you think of the future of music… If I think of a world with only on line music, I feel bad… I miss concerts as music lover and fan…

That would not work.. music needs to be alive, to be live!

If things get really bad for a long long time we would need to reinvent us to make live music again.

I don’t see a future for music through a screen..

Thanks a lot Martin for your patience… What would you like to add to this ‘paper chat’ that I haven’t asked to say… and if you like to greet your Italian fans and our readers and rockers that are reading your words…

Thanks a lot and best wishes… hope to see you on stage soon!!!

Thanks a lot to you!! And thanks for the fans as always.., we need each other to make music. The most beautiful art on this planet. So hopefully we all will be enjoying live music soon. Thanks!

Martin Méndez ..

Avatar
Author

Born to Lose, Live to Win | Rock'n'Roll is my life, so... long live rock'n'roll !!!

Write A Comment

X

Utilizzando il sito, accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi