40 anni dopo la sua uscita nell’aprile 1981, l’uomo dietro il famigerato artwork dell’album Come An’ Get It dei Whitesnake ha parlato del design e di quella lingua in una recente intervista.

L’album era il seguito del doppio Live… In The Heart Of The City del 1980, che era stato un grande successo in Europa, e con il classico Don’t Break My Heart Again come singolo principale, era il momento di diventare globale. Parte di questo piano? L’artwork.

Scrivendo sul suo blog, l’artista Malcolm Horton rivela come alla band non piacesse nessuna delle idee di copertina che la EMI aveva proposto, e che il suo nome era stato menzionato (Horton era un amico di Bill Ward dei Black Sabbath, era stato incaricato di dipingere un murale per John Bonham, e aveva continuato a produrre dipinti per Alvin Lee, Ian Paice, Ozzy Osbourne e George Harrison).

“Mi sono messo al lavoro e ho fatto alcuni schizzi preliminari basati sull’idea della tentazione, della seduzione, di Adamo ed Eva con la mela”, scrive Horton. “Sono stato portato a incontrare David Coverdale a casa sua. Mi sentivo eccitato ma nervoso, sperando che gli piacessero le mie idee. Per fortuna l’ha fatto e ha detto ‘hai il lavoro’ o qualcosa del genere.

“Ho scelto di dipingere e aerografare l’opera su una tela di 24″ x 24″. Era il doppio della dimensione che avrebbe avuto per la copertina dell’album, per ottenere la migliore definizione quando sarebbe stata ridotta per la stampa. Non c’era Photoshop a quei tempi!

Horton scrive anche dell’elemento più controverso dell’artwork, la lingua. “Una cosa che mi viene sempre chiesta è la bocca del serpente”, dice. “All’epoca mi sembrava giusto dargli – come dire – ‘un elemento sessuale’. All’inizio ho provato una certa apprensione su come sarebbe stato accolto e se sarebbe stato accettabile. Per fortuna ha funzionato e ha dato al pezzo una marcia in più”.

Su diverse versioni successive di Come A’ Get It, la bocca del serpente è stata aerografata con un rosso pieno.

 

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