C’è stato un tempo in cui non era garantito che guardare la premiazione degli MTV VMAs (Video Awards) ti avrebbe dato uno spettacolo totalmente prevedibile. C’è stato un tempo in cui c’era un po’ di mistero e di pericolo su quello che sarebbe successo durante la serata della premiazione, data la natura della celebrità e dell’ego negli anni ’90. Questo pericolo ha raggiunto il suo clou ai VMAs il 7 settembre 2000, in Tim Commerford dei Rage Against the Machine è salito sul set dello show per protestare contro i Limp Bizkit vincitori del Best Rock Video.

L’anno 2000 ha rappresentato una sorta di svolta nella musica rock popolare, pienamente rappresentativa del cambiamento delle tendenze e degli ideali del genere. All’inizio degli anni ’90, la politica e la sincerità erano in prima linea nel genere. L’hip-hop si intrecciava con la musica rock per diventare una forma di protesta, permettendo ad atti come Red Hot Chili Peppers, Faith No More, Living Colour di creare un palcoscenico adatto all’esplosione dei Rage Against the Machine. Il messaggio di Rage ha dato agli ascoltatori gli strumenti per adottare la politica nella loro vita quotidiana, rendendo le grandi idee facilmente digeribili. Ha trasmesso nel mainstream un livello di anti-autoritarismo solitamente riservato alle band hardcore punk, permettendo loro di diventare uno degli atti più rilevanti degli anni Novanta.

Per molti, il nu-metal ha segnato un notevole cambiamento nel messaggio, mantenendo la rabbia ma perdendo la sua politica. I Limp Bizkit erano i figli manifesti del genere, con il frontman Fred Durst come bersaglio perfetto per le critiche. Nonostante ci fosse un livello di satira della spavalderia ultra-maschile nell’opera di Limp Bizkit, Durst avrebbe alla fine sfumato i confini tra la parodia e la realtà, diventando un personaggio.

Limp Bizkit e Rage Against the Machine erano quindi due facce della medaglia della musica rock quando i VMA del 2000 hanno fatto il giro del mondo. Il video dei Rage per “Sleep Now in the Fire” era diretto dal documentarista Michael Moore, e mostrava la band che si esibiva fuori dalla Borsa di New York, mentre i poliziotti cercavano di farli smettere, la continua provocazione che costringeva l’edificio a chiudere. Le riprese della performance dal vivo sono state intervallate da una parodia di “Who Wants To Be a Millionaire”, che aggiungeva fatti oscuri e umoristici sulle disuguaglianze nel mondo.

Il video, altamente politico, affrontava “Break Stuff Stuff” dei Limp Bizkit, che vedeva alcuni fan dei Limp Bizkit pronunciare le parole della canzone, insieme a cammei di celebrità.

In un’intervista, anni dopo, Commerford ha parlato dell’evento, dicendo: “Abbiamo affrontato i Limp Bizkit, una delle band più stupide della storia della musica. Siamo contro di loro e il loro cantante ha realizzato il video. Così sono stati i Limp Bizkit contro i Rage, il video diretto da Fred Durst contro Michael Moore. E io sono seduto lì con Michael e mi dico: “Ehi, amico, se quella telecamera non viene qui, mi arrampico su quella struttura (riferendosi alla struttura dietro i premiati) e mi siedo lì come una fo**uta gargoyle e tiro una chiave inglese a questo spettacolo”. E lui mi fa: “Tim, segui il tuo cuore”.

Così è stato. Il premio va ai Limp Bizkit e Commerford sale sul palco scioccando tutti i presenti. Sul palco, Fred Durst era confuso, e gli urlava scherzosamente di saltare, e girandosi dicendo: “In ogni caso, questo è abbastanza stupido”, indicando Tim che diceva: “Questo ragazzo è rock n’ roll, dovrebbe vincere il premio”. E poi, nel tipico stile Durst, dice: “Questo ragazzo è un fig**etta perché non si vuole buttare da lassù”. MTV ha tagliato passando velocemente al premio successivo per cercare di calmare le acque, e ha ospitato Marlon e Shawn Wayans che hanno dato il colpo di grazia. Alla fine Commerford ha deciso di scendere dal palco della premiazione, e veniva arrestato dalla polizia, dovendo poi passare una notte in prigione.

 

I membri dei Rage Against the Machine Zach De La Rocha e Tom Morello esortarono Commerford a non farlo, e rimasero delusi dalle sue azioni. Un mese dopo i fatti, De La Rocha ha annunciato la sua uscita dalla band, dicendo in una dichiarazione: “Sento che ora è necessario lasciare i Rage perché il nostro processo decisionale è completamente fallito”. Non soddisfa più le aspirazioni di tutti e quattro noi collettivamente come band e, dal mio punto di vista, ha minato il nostro ideale artistico e politico”. Ha segnato la fine dei Rage Against the Machine per molto tempo, con la band che si è riunita nel 2007 e si è esibita sporadicamente fino al 2011.

Commerford è passata a suonare nei Prophets of Rage con Morello, il batterista dei Rage Brad Wilk, Chuck D dei Public Enemy e i Cypress Hill’s B-Real prima di riunirsi di nuovo con i Rage alla fine del 2019. I Limp Bizkit sono ancora attivi… Commerford non ama ancora i Bizkit, dicendo: “Mi scuso per Limp Bizkit. Davvero. Mi sento davvero in colpa per aver creato tutte quelle ca**ate.”

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