“It’s been 20 years since that day.
A normal festival show day…show up 5 hours ahead. Wait for your slot.
I barely remember it…
Sunny, I think.
Lou Reed played, I think.
Then rain and wind.

But nothing has been the same since.”

Sono passati 20 anni da quel giorno. 
Un normale giorno di festival … presentarsi 5 ore prima. Aspettando il tuo ingresso.
Me lo ricordo a malapena…
C’era il sole, credo.
Lou Reed stava suonando, credo.
Poi pioggia e vento.

E nulla è più stato lo stesso da allora.

Queste le parole di Stone Gossard, chitarrista e fondatore dei Pearl Jam, a 20 anni esatti dalla tragedia del Festival di Roskilde.

La 30esima edizione dell’open air danese del 2000 è una delle più grandi in Europa fino ad allora. I Pearl Jam sono in programma come uno dei protagonisti dell’evento, che si svolgeva in più giorni, dal 25 giugno al 2 luglio, con un cartellone formidabile con Lou Reed, Iron Maiden, Oasis, Pearl Jam, The Cure, Willie Nelson, Nine Inch Nails, Pet Shop Boys, D-A-D, The The.

Ben 74.000 presenze ufficiali il 30 giugno, anche se le stime parlano di 102.000 complessive. Quando Eddie Vedder e i suoi compagni di band iniziano il loro concerto intorno alle 22:30 del 30 giugno, circa 50.000 persone sono davanti al palco. È freddo e umido, aveva piovuto poco prima nel piccolo villaggio danese. La folla celebra e applaude la band e il concerto inizia con atmosfera e partecipazione.

È intervenuto un momento inaspettato che ha cambiato per sempre tutti i soggetti coinvolti. 

I 9 giovani che furono calpestati. Le vite delle loro famiglie e dei loro cari che hanno dovuto sopportare di immaginare le loro morti ancora e ancora e la realtà di non vederli mai più. Ogni persona al festival che ha assistito a ciò che stava accadendo e ha cercato di fare qualcosa, magari tirando su qualcuno o non potendo …

E quelli, come la nostra band, che non si sono mai resi conto che non sarebbe successo niente fino a quando non era troppo tardi …

Tutti noi abbiamo aspettato che la notizia fosse diversa.

Circa 45 minuti dopo l’inizio si verifica uno dei peggiori incidenti nella storia dei festival musicali: il mosh pit diventa una trappola mortale. Nella folla muoiono nove persone tra i 17 ei 26 anni. Tra i morti c’erano un ufficiale di polizia cadetto di Amburgo di 26 anni, un olandese di 23 anni e tre svedesi, due di 22 e uno di 20 anni. Anche tre danesi, tra cui un diciassettenne, morirono. Queste nove vittime sono morte quando sono state schiacciate mentre la folla si muoveva andando verso il palco.

Un visitatore in seguito ricorda su Rolling Stone:

“Comunque eravamo già molto stretti e ci siamo affollati più passava il tempo. Non potevo più muovere le braccia ed ero spaventato a morte. Poi ho visto la gente cadere”.

Tuttavia, il pericolo non viene immediatamente riconosciuto dal personale di sicurezza, motivo per cui ci vuole del tempo prima che venga intrapresa qualsiasi azione. Dopodiché passano preziosi minuti prima che la band venga informata. Più tardi, gli organizzatori e la band discutono esattamente di questi minuti, che potrebbero aver salvato delle vite umane.

Quando Eddie Vedder apprende cosa sta succedendo intorno alle 23:30, interrompe immediatamente il concerto e chiede ai visitatori di fare tre passi indietro:

“Ciò che accadrà nei prossimi cinque minuti non ha nulla a che fare con la musica”

dice al pubblico.

“Ma è incredibilmente importante. Immaginate di essere uno dei vostri amici e dovete fare qualche passo indietro per non farvi male. I vostri amici sono qui. Ecco perché conto fino a tre ora e poi faite tutti i tre passi indietro. Chi è d’accordo ora dice “sì”!

“La folla grida” sì “a Vedder, conta fino a tre, e in effetti tutti si muovono all’indietro. Vedder conta di nuovo, e di nuovo la folla fa alcuni passi indietro, come puoi vedere in questo documentario televisivo danese, uno dei video in circolazione sulla tragedia:

Ma l’intervento del frontman dei Pearl Jam arriva troppo tardi. Otto fan possono essere trascinati fuori senza vita dalla folla solo dalle guardie di sicurezza. Altri 25 sono ricoverati in ospedale, uno dei quali muore pochi giorni dopo, il 5 luglio, per le sue gravi ferite.

I Pearl Jam hanno smesso di suonare dopo l’incidente, ma gli organizzatori del festival hanno deciso di non annullare l’evento musicale di più giorni

“Non siamo sicuri al 150 per cento che questa decisione sia meglio che abbandonare, e sappiamo che saremo criticati. Ma abbiamo dovuto prendere una decisione “

ha affermato il direttore del festival Leif Skov nei media. I concerti iniziano il sabato pomeriggio appena dodici ore dopo la tragedia. I Pet Shop Boys e Oasis annullano le loro esibizioni, tuttavia, la band danese D-A-D commemora le vittime con un minuto di silenzio la sera.

20 anni dopo la nostra band ha altri 11 bambini, tutti preziosi, e altri 20 anni in più …

La nostra comprensione della gravità e della perdita avvertita dai genitori di quei ragazzi si è ingrandita in modo esponenziale mentre immaginiamo che i nostri figli muoiano in circostanze come Roskilde 2000. 

È impensabile, eppure eccolo. Il nostro peggior incubo.

Ogni giorno i nostri cuori continuano a far male e pensiamo a quei giovani che muoiono e a ciò che avrebbe potuto essere diverso, se non altro … ma non cambia nulla.

E il nostro dolore è un millesimo di quello delle famiglie … le mamme e i papà, le sorelle e i fratelli, i migliori amici …

Le nostre più sentite condoglianze e scuse alle famiglie che hanno perso i loro ragazzi quel giorno. 

Continua in un messaggio straziante di oggi Stone Gossard. 

I Pearl hanno successivamente cancellato i due spettacoli in programma in Belgio e in Olanda. Più tardi sulla loro homepage fanno accuse contro gli organizzatori del festival perché sono stati informati troppo tardi dei problemi sul palco. Una cancellazione del concerto, precedente, afferma la dichiarazione, potrebbe aver salvato delle vite. Non è stata inoltre garantita un’adeguata assistenza medica. I musicisti hanno inoltre criticato il fatto che l’allestimento del palcoscenico ha reso impossibile per loro identificare i problemi delle prime fila. Gli organizzatori del festival respingono tutte le accuse, ma a loro volta accusano la band di alimentare il pubblico in modo che la tragedia possa persino riaccadere.

Eddie Vedder è così gravemente colpito dall’incidente che si ritira per un anno intero.  Scrisse alle famiglie delle vittime e il chitarrista Stone Gossard tornò in Danimarca nel 2003 per incontrare cinque delle sei famiglie scandinave. Si sviluppò un rapporto di amicizia con una coppia di genitori, e Gossard presentò li presentò ad altri membri della band e da allora li ha sempre invitati a concerti quando i Pearl Jam suonano nelle vicinanze.

Abbiamo incontrato alcune delle famiglie nel corso degli anni. Con alcune abbiamo stretto forti amicizie … condividendoci e sostenendoci a vicenda.

Sull’album Riot Act pubblicato nel 2003, le due canzoni I Am Mine e Love Boat Captain ricordano il triste avvenimento:

 “Lost nine friends we’ll never know, two years ago today / And if our lives became too long / Would it add to our regret?” 

Esattamente dieci anni dopo Roskilde, la band si esibì al Waldbühne di Berlino. Vedder inizia a piangere sul palco e chiede al pubblico un momento di silenzio in memoria delle vittime:

Siamo stati nell’ombra del vostro dolore e della vostra perdita e accettiamo quell’ombra e siamo sempre grati di condividere quello spazio sacro. Lo spazio creato dall’assenza di quei 9 giovani …

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